Greek Community of Melbourne mobile logo Greek Community of Melbourne desktop logo


The Participants of the 2023 Greek Summer Camp Gathered for Their Final Briefing


The Participants of the 2023 Greek Summer Camp Gathered for Their Final Briefing

On Wednesday 31st of May the Greek Australians who will be attending the Greek Community of Melbourne’s 2023 Greek Summer Camp program gathered at the Greek Centre in Melbourne for a final briefing.

The program will run from 1 July to 11 July 2023, starting in Thessaloniki and including multiple visits to neighbouring towns such as Serres, Kavala and Xanthi.

The Greek Summer Camp, now in its second year, is the result of a long and fruitful partnership between the GCM and the Hellenic Foreign Affairs Ministry. After the success of its inaugural year, the GCM was exited to collaborate with both the Hellenic Foreign Affair Ministry and Thessaloniki YMCA to once again offer the Greek youth of Australia an opportunity to experience Northern Greece’s unique hospitality.

With a large number of applicants from across Australia, the available positions were highly sought after. The successful applicants were selected from a diverse pool and were welcomed to The Greek Centre by Board Member Dean Kotsianis.

Dean spoke to the Campers from the perspective of attending the 2022 Camp, he stated: “The experience was superb not only because I had the opportunity to network with like-minded young adults but also to get to know my homeland, practice the Greek language and see places which I would never normally visit. My advice is to seize this opportunity to explore Greece and connect with the locals. This experience will give you a better understanding of our culture.”

The group was then led through an induction by GCM camp coordinator Meg Smith who provided detailed information about this year’s program itinerary and answered participants’ questions regarding their expectations.

When surveying the crowd, most of the 2023 campers expressed their excitement to “learn the history of Greece and establish a deeper connection with their heritage and culture.” Others noted that this trip was about making “connections” with their Greek Australian peers and finding a foothold in the Greek-Australian community.

Greek Centre Director Jorge Menidis stated: “We are immensely proud of this initiative we started last year, and due to its success, our primary goal was to continue working to sustain this wonderful project. We chose to cooperate again with The Thessaloniki YMCA given their significant experience. They run over 90 camps every year and tailor the experience specifically for this group. We look forward to hearing about their experiences, their stories seeing their photos, and videos upon their return.”

The 2023 Summer Camp program will run for 10 days and is heavily subsidised by the GCM and the Hellenic Ministry of Foreign Affairs, with the cost to each participant being AUD500. This one-off fee includes all ground transfers, accommodation, meals, and entry to the attractions to be visited.

The summer program will start in Thessaloniki, with two overnight stays in Kavala. The itinerary will include various activities such as a visit to Ancient Vergina and the Ancient Museum of Pella, a tour of the famous Edessa waterfalls, cooking demonstrations, wine tours, and a visit to The Cave of Alistrati near the town of Serres, considered one of the largest and most beautiful caves not only in Greece but in Europe."



Την Τετάρτη 31 Μάϊου οι συμμετέχοντες του φετινού θερινού Προγράμματος της Ελληνικής Κοινότητας Μελβούρνης (ΕΚΜ) συγκεντρώθηκαν στο Ελληνικό Κέντρο προκειμένου να ενημερωθούν για τα επόμενα βήματα του επερχόμενου προγραμματισμένου ταξιδιού τους.

Το πρόγραμμα της Κατασκήνωσης με έναρξη την 1η Ιουλίου μέχρι και τις 11 θα έχει αφετηρία την Θεσσαλονίκη με επισκέψεις στην Καβάλα, τις Σέρρες και την Ξάνθη.

Η πρωτοβουλία του Θερινού Προγράμματος της ΕΚΜ ξεκίνησε το 2022 και είναι η δεύτερη χρονιά που διεξάγεται καθώς η συνεργασία με την Γενική Γραμματεία Απόδημου Ελληνισμού (Γ.Γ.Α.Ε) έφερε θετικά αποτελέσματα και δημιούργησε πρόσφορο έδαφος για την επανάληψη του προγράμματος. Έτσι και εφέτος η ΧΑΝΘ μαζί με την Γ.Γ.Α.Ε και την ΕΚΜ προσφέρουν την δυνατότητα σε νέους ηλικίας από 18-24 χρονών να επισκεφτούν την Βόρεια Ελλάδα.

Το ενδιαφέρον των συμμετεχόντων ξεπέρασε κάθε προσδοκία καθώς δήλωσαν συμμετοχή νέοι από όλη την Αυστραλία. Από το Διοικητικό Συμβούλιο της ΕΚΜ ήταν και ο Κωνσταντίνος Κοτσιάνης, οποίος μοιράστηκε την προσωπική του εμπειρία από την συμμετοχή του στο πιλοτικό πρόγραμμα της ΕΚΜ το 2022.

«Ήταν μια μοναδική εμπειρία να είμαι μέρος αυτής της ομάδας. Η ευκαιρία που μου δόθηκε να βρεθώ με νέους της ηλικίας μου, να δω μέρη της Ελλάδας που υπό άλλες συνθήκες δεν θα είχα την ευκαιρία να επισκεφτώ αλλά και να μιλήσω την ελληνική γλώσσα ήταν πραγματικά πολύ ιδιαίτερη. Θα ήθελα να συμβουλεύσω όλους τους συμμετέχοντες του φετινού θερινού Προγράμματος να εκμεταλλευτούν στο έπακρο την δυνατότητα που τους έχει δοθεί. Εξερευνήστε την Ελλάδα και μιλήστε με τους ντόπιους είναι ο καλύτερος τρόπος να βιώσετε τι σημαίνει Ελληνική κουλτούρα» .

Η υπεύθυνη της διοργάνωσης του Θερινού Προγράμματος της ΕΚΜ Μαργαρίτα Σμιθ καλωσόρισε τους συμμετέχοντες ,παρουσίασε το εκτενές φετινό πρόγραμμα και απάντησε στις ερωτήσεις τους.

Κατά την διεξαγωγή έρευνας από την ΕΚΜ οι νέοι, δήλωσαν ότι το Πρόγραμμα Θερινής Κατασκήνωσης είναι μια αφορμή για να εμπλουτίσουν τις γνώσεις τους για την Ελλάδα αλλά και μια πραγματική ευκαιρία να δημιουργήσουν έναν δεσμό με την πατρίδα τους, να βιώσουν πτυχές την Ελληνικής κουλτούρας και να γευτούν τον τρόπο ζωής» .

Ο Διευθυντής του Ελληνικού Κέντρου, Γιώργος Μενίδης δήλωσε «Το πιλοτικό πρόγραμμα της Θερινής Κατασκήνωσης που πραγματοποιήθηκε το 2022 απέδωσε καρπούς και είμαστε πολύ ευχαριστημένοι που στέφθηκε με επιτυχία. Αποφασίσαμε και φέτος να συνεργαστούμε με την ΧΑΝΘ καθώς διοργανώνουν κάθε χρόνο πάνω από 90 κατασκηνώσεις και τα προγράμματά τους είναι προσαρμοσμένα κατάλληλα για τους συμμετέχοντες. Ανυπομονούμε με το πέρας του Θερινού προγράμματος να ακούσουμε τις εμπειρίες των νέων και να πάρουμε μια γεύση από το ταξίδι τους».

Μέρος των εξόδων του Προγράμματος θα καλυφθούν από κοινού από την ΕΚΜ και τη Γενική Γραμματεία Απόδημου Ελληνισμού και Δημόσιας Διπλωματίας και το κόστος για τους συμμετέχοντες θα ανέρχεται στα $500. Το κόστος περιλαμβάνει 10 ημέρες διαμονής, έξοδα εισιτήρια μετακίνησης και γεύματα.

Εφέτος οι νέοι που θα συμμετέχουν στο Θερινό Πρόγραμμα της ΕΚΜ θα διανυκτερεύσουν για 2 ημέρες στην πόλη της Καβάλας και θα περιλαμβάνει δραστηριότητες, κάποιες από αυτές είναι: Επίσκεψη στους Βασιλικούς Τάφους της Βεργίνας και τον Αρχαιολογικό χώρο της Πέλλας, ξενάγηση στους καταρράκτες της Έδεσσας και στο σπήλαιο Αλιστράτης το οποίο θεωρείται από τα μεγαλύτερα και ομορφότερα σπήλαια όχι μόνο της Ελλάδας αλλά και της Ευρώπης.